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東京から栃木へ自転車で行けるのか?

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東京から栃木へ自転車で行けるのか?

僕の友達の一人が会社の辞令により、東京から栃木県の那須へと転勤となりました。

東京から栃木へ転勤になる人は意外と多いようで、数年前にも別の友人が東京から栃木県の宇都宮に転勤しています。

そんなわけで、友達に会うために「いつか栃木に遊びに行きたいな」と考えるようになりました。

そんなタイミングで「栃木県は自転車先進県!」というようなニュースを見つけて「あれ?栃木県って自転車って盛んなの?」と俄然、栃木県に興味が湧いて来たので「栃木県と自転車の関わり」や「東京から栃木まで自転車で行けるのか?」ということについて調べてみることにしました。

栃木と自転車の関わり

栃木と自転車関連

さて、栃木と自転車の関わりについてサクッとまとめてみます。

栃木の自転車競技(ロードレース)

栃木県では自転車競技(ロードレース)がいくつか開催されていて、いずれも参加者の多いメジャーなレースになります。

ツール・ド・とちぎ
ジャパンカップサイクルロードレース
ツール・ド・NIKKO
那須ロングライド
やいた片岡ロードレース

自転車競技団体

栃木にはロードレースの実業団チームやサイクリング協会もあります。

宇都宮ブリッツェン
那須ブラーゼン
那須サイクリング協会

自転車コースの名所

ヒルクライマーの中ではメッカとも言える古賀志山(ジャパンカップのコースで多くのクライマーが訪れる)があります。

という具合にロードレースや大会は国際的なものも含めて数が多いですし、自転車で走るには、かなり環境が整っているのが栃木県ということで、自転車先進県を自称するだけあって納得の内容です。
栃木に引っ越した友人のことが急に羨ましく思え始めました。

東京から栃木への自転車ルート

東京から自転車で行く場所と言って真っ先にイメージされるのが、東京オリンピックの自転車競技のゴールにも設定されている山梨県の山中湖あたりと思いますので、新宿から山中湖までの距離と新宿から宇都宮までの距離とを比較してみました。

上記の地図を見ると判るように、東京から山中湖までよりも、東京から栃木までの距離が1.3倍ほど長いようです。

● 東京-山中湖 約100km
● 東京-宇都宮 約130km

ちなみに東京から宇都宮までの所要時間は、電車だと新幹線を利用して2時間弱、新幹線を利用しなければ2時間40分くらいの距離です。

東京-栃木(宇都宮)までのルート

東京-栃木(宇都宮)までは、距離にして約130km程度。

距離に反してルートは比較的シンプルで、国道4号線のラインでほぼ真っすぐ北上すれば辿り着くようです。

さらに、ルート上には江戸川サイクリングロードや利根川サイクリングロード、田川サイクリングロード、鬼怒川サイクリングロードなどがあります。

道のりのほとんどをサイクリングロードで走ることができるほか、勾配も少なく、さらには比較的市街地に近い場所を走行できることから、パンクなどのトラブルに見舞われても途方に暮れるリスクが少なく、坂道や人里はなれ場所を走る山中湖を目指すよりも気楽な感じで走れそうです。

所要時間としては、それほどガチで走らなくても、東京を朝に出れば、日没前には宇都宮に到着できるくらいのイメージで、速い人であれば6時間程度、馴れない人でも10時間もあれば到着出来るものと思われます。

ちなみに宇都宮よりもさらに先の那須までだとプラス40kmほどのようです。

平地が多い印象

平地が多い印象<

実際に栃木を訪れて思ったのが「平地が多くて坂道が少ない」ということでした。栃木での移動は主に自動車だったので、微妙な勾配等は感じることはできなかったのですが、基本的に坂道の無い平坦な道が延々続くといった感じでした。

それもそのはずで、宇都宮あたりまでは関東平野の一部ですから、山が存在せず、宇都宮の高層マンションあたりからであれば、東京も望めるくらい真っ平らな土地が広がっています。

上記の国土地理院の技術資料(出典https://www.gsi.go.jp/kankyochiri/degitalelevationmap_kanto.html)を見ても、東京-栃木の間での色の変化がほとんどありません。

これだけ坂道が少なければ、自転車でも楽に走行できるはずです。

宇都宮の自転車専用レーン

宇都宮の自転車専用レーン

宇都宮に行く事前に調べた結果では「宇都宮の自転車専用レーンはかなり整備されている」という情報があったので、期待していたのですが、実際は「ある程度整備されている」というようなレベルで、どこもかしこも整備されているという感じではありませんでした。

それでも、ぐるっと市内を走っている最中で自転車専用レーンを見かけることはありましたし、かなり古い道でもちゃんと自転車専用レーンが整備されている道もありました。

宇都宮に行く目的と帰路

宇都宮に行く目的と帰路

宇都宮と言えば餃子

宇都宮と言えば餃子ということで、東京から宇都宮を目指して自転車で出かける方の多くは餃子が最終目的になると思います。

ちなみに宇都宮の餃子で有名なのが、もっちり生地の「みんみん」か、カリカリ系の「正嗣」かと思われます。

僕は「スタミナ健太の餃子館」の餃子の冷凍餃子を購入してみましたが、自宅で焼いても肉汁たっぷりで美味しかったです。

東京で食べる餃子との大きな違いは、餃子の具の詰まり具合と大きさでしょうか。「なるほどこれが本場の餃子の味か」と納得させられる美味しさがありました。

日帰りか宿泊か?

東京-栃木(宇都宮)間を走行するにはよほどのガチな人でない限りは一日で往復するのは無理でしょうから、どこかで一泊するかどうかという所ですが、電車を使って輪行すれば、日帰りも余裕です。

山梨方面へ向かうのと違って、宇都宮から東京方面へは電車の便がかなり良いのです。

例えば、宇都宮線を使えば大宮まで1時間30分程度、新幹線なら30分弱なので、一泊せずに電車で輪行して帰る人方が多いようです。

栃木県と自転車のまとめ

栃木県と自転車のまとめ

こうして栃木県と自転車に調べてみると、いろいろな大会があったり、自転車チームもあったり、自転車レーンの整備にも力を入れていたりするので「栃木って確かに自転車に優しい街なのかな」というような気がしてきました。

そして東京ー栃木を自転車で挑むのも意外と敷居が低そうなことに驚きました。

関東平野で遮るものがないため強風な時も多かったり、特に景色が良い場所がなかったりしてコース的にはそれほど面白みが無いようですが、難易度は低めということで、いつかチャレンジしてみたいコースの一つです。

何度が引くいと言っても100km以上あるので、ぶっつけ本番ではなく多少なりに練習をしたり体調を整えたりして、自転車に乗り馴れた状態で挑むのが良いとは思います。

あ、餃子と言えばビールですが、ビールを飲むと自転車には乗れないのでくれぐれも注意です。

宇都宮駅前の人気餃子店の「宇都宮餃子館」の餃子だとAmazonなどの通販でも買えますよ!

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