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自転車の充電式ライトを長く使用するために気をつけておきたいポイント

公開日: 自転車全般, 豆知識・基礎知識

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クロスバイクやロードバイクを夜間に乗るにはライトの装着が義務付けられています。

ライトには電池式(乾電池/ボタン電池)と充電式があり、いずれも一長一短があり、性能や価格、用途に応じてベストなチョイスをするのが良いと思います。

ライトの選び方などについては「クロスバイクやロードバイクの夜間走行には明るいライトがお勧めの理由」でまとめていますので、興味の有る方は読んでいただけると何かの役に立つかもしれません。

僕は充電式のライトを使用しています

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さて、そんな僕はと言うと、使用しているライトはknogのBlinder Road 2と Blinder Road Rearという、充電式のライトを使用しています。


充電式ライトの理由

僕が充電式ライトを使っているのは、単純にランニングコストが掛かるものが嫌いというのが一番の理由です。

最初の買ったライトがボタン電池式のライトだったのですが、頻繁に電池を買い替える必要があり、あっという間にライト本体の値段よりも電池代の方が高くなってしまいました。

かと言って、電池をケチりながら走るわけにもいかないので、思い切ってランニングコストのかからない充電式のライトに交換したのでした。

電池式のライトと比べると、充電式ライトは少々高いものが多いですが、ランニングコストが掛からない分、最終的には元が取れると思われます。

その他のメリットとしては、重量が軽い、デザインが豊富、小型などがあります。逆にデメリットとしては、充電が切れたら終わり、稼働時間が短い、などがあり、基本的には長時間乗らないシティライド向けのライトと言えると思います。

充電式ライトで使用しているリチウムイオン電池には寿命がある

充電式ライトのバッテリーは、リチウムイオン電池、またはリチウムイオンポリマー電池を使用しているものが大半ですが、いずれの電池も経年劣化とともに蓄電能力が低下し、いずれは使用に耐えられなくなってしまいます。

一般的に300〜500サイクル程度で初期状態の半分程度のパフォーマンスになるなどと言われていて、その程度までパフォーマンスが落ちると、実用には支障をきたすようになると思われるので、充電池の交換か、新しいものを買い替える、ということになると思います。

しかし、実際問題で、それだけ充電を繰り返すことができると思えば2年くらいは問題無い範囲で使用出来そうですので、寿命の心配はそれほどしなくても良いかもしれません。

ただ、knogなどの保障規定にもありますが、製品保障は2年なのに対してバッテリーの保障は半年、などを考えると、使い方によってはいち早く電池を消耗してしまうのかもしれません。

充電池の寿命は充電の仕方や日頃の使い方によって大きく変わってくると言いますし、けして安くない買い物なので、できるだけ長持ちさせたい、という気持ちが本音です。

そこで、充電池を長持ちさせるために覚えておくと良いポイントについてまとめてみました。

充電式電池を長持ちさせるポイント

バッテリー残量が少なくなってから充電

バッテリー残量がまだ多いうちに継ぎ足し充電を行なうよりも、残量が少なくなってから充電するようにした方が充電池には優しいようです。

ただ、実際問題として、自転車のライトなどは、使用する前にはフル充電をしておきたいと思うので、いちいちバッテリーの残量を気にして充電する、ということは非現実的かもしれませんね。

但し、バッテリー残量が少なくなった方が良いと言っても、残量がゼロになるまで使い切ってしまうのは、逆にバッテリーへの負担を大きくして寿命を縮める原因となるようです。

長期間使用しない場合は、電池の存在自体を忘れてしまいがちですが、長い時間使用しない場合でも一月に一度くらいは充電しておいた方が良いと思われます。

満充電になったら充電を止める

バッテリー残量がゼロになってしまうと、バッテリーへの負担が大きくなるのと同じように、満充電(100%充電された状態)の状態もバッテリーへの負担が大きいそうで、満充電になってもまだ充電器に繋ぎっぱなしというのはバッテリーの寿命を縮めてしまう原因となるそうです。

大きな家電などには、満充電になると、自動的に給電をカットする回路が組まれていたりしますが、自転車用ライトの場合は、そのような回路が組まれているとは思えないので、満充電の状態になったものに関しては、速やかに充電器から外す、ということを習慣付けた方が良いと思います。

充電池は涼しい場所で保管

充電池は熱にも弱いようなので、涼しい場所での保管が基本。例えば、夏場の日中に走行する際など、ライトが必要でない場合は、取り外しておくのが良いようで、ライトが必要な夜間にだけ取り付けるようにするのが一番良いように思います。

充電式電池を使ったアイテムまとめ

数年前までは充電式よりも電池式のものが主流でしたが、今では各メーカーともメインラインナップは充電式のものになりつつあるようです。

ライトだけに限らず、サイクルコンピューターなども充電式のものが増えてきていますし、今後もこの流れが変わることはないでしょう。やはり小型で軽量化できる点は自転車目線で見れば大きなポイントです。

現状で、稼働時間の問題があるので、長時間ライドの場合は、電池が切れてもコンビニなどで仕入れられるため電池式がメインのようですが、徐々に大型バッテリーを搭載した充電式モデルも増えて来ているので、充電式が独占してしまうのも時間の問題かもしれません。

ちなみに、もしもバッテリーの寿命が来た際についバッテリーの交換などはしてもらえるのかなどを、主要なライトメーカーのホームページで確認しましたが、情報を見つけることが出来ませんでした。

2〜3年程度は使用に耐えられると思われますし、それだけ使えば、バッテリー交換ではなく「新品を購入する」という大胆な選択も、アリなのかなと思ってしまいます。

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